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Embarazo en Adolescentes y Salud Mental en Puerto Rico

Autora: Jeannette Meléndez. Estudiante de Maestría de Trabajo Social Clínico de la Universidad Ana G Méndez, Tampa FL.


Es impresionante ver como las estadísticas sobre el embarazo en adolescentes en Puerto Rico va en aumento. La Dra. Myrna Rivas (2002) estableció en su escrito Los adolescentes y jóvenes en Puerto Rico: En estadísticas que uno de cada 5 nacimientos en Puerto Rico es de una mujer menor de 20 años. El 6% de las adolescentes de 15 a 17 años tienen un hijo, mientras que el 0.8% tienen dos o más hijos. Una de cada cinco mujeres (18.5%) entre 15 y 19 años han tenido algún embarazo. El 14.7% han tenido uno, el 2.9% han tenido dos, y el 0.9% han tenido tres o más.

La cifra de nacimientos entre adolescentes y jóvenes menores de 20 años es más elevada en términos relativos en Puerto Rico que en Estados Unidos. Por cada mil jóvenes de 15 a 19 años, en Estados Unidos hay 48.5 nacimientos (año 2000), frente a 71.5 en Puerto Rico. Las cifras de Estados Unidos además están en una trayectoria descendente, ya que se ha reducido de forma muy notable el número de nacimientos de madres de 15 a 19 años, que era de 62.1 por cada mil habitantes en 1991; por su parte, en Puerto Rico esta cifra se ha mantenido estable (72.4 en 1991)

Por otra parte, en información más reciente, se encontró un escrito titulado: Índice Integral de la Salud Materna e Infantil por Municipios, Puerto Rico, 2016 redactado por (Marianne Cruz, Aurea M. Rodríguez, Manuel I. Vargas) Los altos índices de nacimientos entre las madres adolescentes son motivo de gran preocupación dado que la salud de éstas y la de sus bebés corren serios riesgos. Entre los problemas prenatales a los que se exponen está la anemia y la pre-eclampsia, mientras que para el bebé los defectos congénitos, el bajo peso y la prematurez son algunos de los problemas a los que se exponen en mayor magnitud al nacer de una madre adolescente. Para el 2016, 12.1% de los nacimientos en Puerto Rico correspondían a madres adolescentes, fluctuando desde 6.6% a 31.3%.


Los municipios con los por cientos más bajos de nacimientos vivos a adolescentes fueron: Las Piedras (6.6%), Guaynabo (7.1%), Hormigueros (7.4%), Naguabo (8.1%), San Lorenzo (8.2%), Ceiba (8.4%), Yauco (8.6%), Quebradillas (8.7%), Gurabo (9.2%) y Vega Alta (9.3%).

Los municipios con los por cientos más altos de nacimientos vivos a madres adolescentes fueron: Culebra (31.3%), Florida (23.0%), Cataño (20.0%), Coamo (17.9%), Barranquitas (17.2%), Adjuntas (17.1%), Barceloneta (17.0%), Las Marías (16.7%), Ciales (16.5%) y Morovis (16.4%).


Durante el 2016, el 92.0% de los nacimientos a madres adolescentes eran solteras fluctuando desde un 68.8% hasta un 100.0%.

Los municipios con los por cientos más bajos de nacimientos a madres adolescentes solteras fueron: Quebradillas (68.8%), Moca (71.4%), San Germán (73.0%), Hatillo (75.9%), Las Piedras (78.9%), Sábana Grande (79.2%), Cabo Rojo (81.4%), Lares (81.5%), Aguada (81.8%) y Adjuntas (83.3%).


El 100% de las adolescentes que tuvieron un nacimiento vivo en Aguas Buenas, Añasco, Ceiba, Ciales, Cidra, Culebra, Juncos, Las Marías, Luquillo, Maricao, y Santa Isabel se encontraban solteras. Otros municipios con por cientos altos de nacimientos a madres adolescentes solteras fueron: Juana Díaz (98.4%), Cataño (97.6%), Toa Baja (97.4%), Carolina (97.1%), Aibonito (96.9%), Caguas (96.8%), Cayey (96.7%), San Juan (96.6%) y Vega Alta (96.4%)


Es un tema muy preocupante y más cuando la información que se tiene es muy limitada en cuanto a la estadística. Es importante que se puedan crear políticas públicas las cuales permitan llevar un mejor control de la información. Si no conocemos el estatus de la problemática con números reales y recientes no podremos tener una solución verdadera. Es importante comenzar a educar a los adolescentes de manera eficaz para así evitar embarazos no deseados o alguna enfermedad de transmisión sexual. Debemos tener presente que estas problemáticas pueden desencadenar una enfermedad de salud mental como: depresión, ansiedad, depresión postparto entre otras.

Por otro lado, la salud mental también es un tema del cual se debe trabajar de manera inmediata. Se debe dejar de un lado los tabúes que existen y comenzar a pensar en nuestros niños y adolescentes. La salud mental presenta la misma situación que los embarazos, la información que se tiene es limitada y en ocasiones de hace muchos años. Actualmente existen niños y adolescentes sufriendo una condición mental la cual no ha sido diagnosticada y/o tratada.

Se estima que cerca de 105,934 menores de 18 años tienen trastornos mentales (ASSMCA, 2000). Sólo en ASSMCA se atendieron en 1999-2000, 3,286 jóvenes de 10-14 años y 1,613 de 15 a 17 años, en el área de salud mental, es decir, casi 4,800 jóvenes. Esta cifra representa el 15.4% de los pacientes de ASSMCA y el 56% de los pacientes menores de 18 años.

En Puerto Rico, los trastornos de salud mental más prevalecientes en la población de niños/as y adolescentes son el trastorno oposicional, el déficit de atención, la depresión mayor y la distimia (Bird et al.,1988) La depresión constituye uno de los problemas de salud mental más serios y frecuentes entre niños/as y adolescentes (Rosselló & Maysonet, 2002). Los/as jóvenes deprimidos pueden mostrar un estado de ánimo de aislamiento, descuido del aseo personal, ansiedad, auto reproches y muchas conductas desafiantes.

Los datos del Youth Risk Behavior Survey (YRBS) indican que, para el 2013, el 14.3% de los/as adolescentes en Puerto Rico confirmaron haber considerado seriamente el suicidio, lo que representa un aumento en el número de casos al compararlo con el 2011 que fue 13.1% (CDC, 2013). El porciento de féminas que consideraron seriamente el suicidio aumentó significativamente entre 2011 y 2013 (de 15.5% a 20.0%). Entre los varones la prevalencia fue menor en el 2013 (8.3%), representando una reducción del 2011 (10.3%) (Centers for Disease Control and Prevention, 2013).

Como profesionales y padres, es importante prestar mucha atención a aquellas señales que muestran los adolescentes esto podría ser de gran ayuda. Si no sabes como hablar con tu hijo o hija, busca ayuda de un profesional. Nunca pienses que son “chaguerias” o “drama” todo tiene una razón de ser y solo ellos saben que les duele y que les hace sentir menos.


Referencias

  • Adolescentes de Puerto Rico (2016) ARTICULO Moscoso Álvarez, Margarita R. Rodríguez Figueroa, Linnette Reyes Pulliza, Juan C. Colón, Héctor M. Revista Puertorriqueña de Psicología Vol. 27 Núm. 2 Pág. 320-332

  • Centers for Disease Control and Prevention[CDC]. (2007). Web-based injury statistics query and reporting system[WISQARS]. Injury Mortality Reports, 2000 - 2007.

  • Final, I. (n.d.). Los adolescentes y jóvenes en Puerto Rico: En estadísticas. Weebly.com. Retrieved November 2, 2023, from https://enfasispr.weebly.com/uploads/5/4/6/2/54623561/jovenes_informe_myrna_rivas__2002_.pdf

  • Rosselló, J. & Maysonet, M. (2002).Sintomatología depresiva, actitudes disfuncionales, perfeccionismo y auto concepto en grupo de adolescentes puertorriqueños/as. Revista Puertorriqueña de Psicología, 13, 225-241

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