¿Qué son los trastornos del espectro autista?


Los trastornos del espectro autista son un grupo desarrollo que afectan la comunicación y el comportamiento.


Aunque el autismo se puede diagnosticar a cualquier edad, se conoce como un “trastorno del desarrollo” porque generalmente los síntomas aparecen durante los primeros dos años de vida.

Según el Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales (DSM-5), una guía creada por la Asociación Americana de Psiquiatría que se utiliza para diagnosticar trastornos mentales, las personas con trastornos del espectro autista tienen:

⊲ Dificultad para comunicarse e interactuar con otras personas

⊲ Intereses limitados y comportamientos repetitivos ⊲ Síntomas que afectan la capacidad de esa persona para desempeñarse en la escuela, el trabajo y otras áreas de la vida Se utiliza el término “espectro” para describir el autismo porque existe una amplia variación en el tipo y la gravedad de los síntomas que experimentan las personas con esos trastornos.


Los trastornos del espectro autista ocurren en todos los grupos étnicos, raciales y económicos. Si bien pueden durar toda la vida, los tratamientos y servicios pueden mejorar los síntomas y la capacidad de funcionar de las personas con trastornos del espectro autista.


La Academia Americana de Pediatría recomienda examinar a todos los niños para detectar si tienen autismo. Todas las personas que cuidan a niños deben hablar con sus pediatras sobre la evaluación del autismo.


¿Cuáles son las señales y los síntomas de los trastornos del espectro autista?


Las personas con estos trastornos tienen dificultad para comunicarse e interactuar socialmente, y además tienen intereses limitados y comportamientos repetitivos. La siguiente lista ofrece algunos ejemplos de los tipos de comportamientos que son frecuentes en las personas diagnosticadas con trastornos del espectro autista.


No todas las personas con estos trastornos tendrán todos los comportamientos, pero la mayoría mostrará algunos de los que se mencionan a continuación. Entre los comportamientos de comunicación e interacción social se pueden incluir:

⊲ Hacer poco contacto visual o hacerlo de manera inconsistente

⊲ Tener la tendencia de no ver o de no escuchar a las personas

⊲ Compartir rara vez los objetos o las actividades que les gustan, señalándolos o mostrándolos a otros

⊲ No responder o demorarse en responder cuando se les llama por su nombre o mediante otros intentos verbales para captar su atención

⊲ Tener dificultad para seguir las conversaciones

⊲ A menudo, hablar durante largo tiempo sobre un tema que prefieren, sin permitir que otros tengan la oportunidad de responder o sin darse cuenta cuando los demás reaccionan con indiferencia

⊲ Tener expresiones faciales, movimientos y gestos que no coinciden con lo que están diciendo

⊲ Tener un tono inusual de voz que puede sonar como si estuvieran cantando, o un tono monótono y similar al de un robot

⊲ Tener problemas para comprender el punto de vista de otra persona, o no poder predecir o entender las acciones de otros .

Entre los comportamientos restringidos o repetitivos se pueden incluir:

⊲ Repetir ciertas conductas o tener comportamientos inusuales, como repetir palabras o frases (un comportamiento llamado ecolalia)

⊲ Mostrar un interés intenso y prolongado en ciertos temas, como números, detalles o datos ⊲ Mostrar demasiado interés en ciertas cosas, como en objetos en movimiento o en partes de algunos objetos

⊲ Molestarse por algún cambio leve en la rutina

⊲ Ser más o menos sensibles que otras personas a los estímulos sensoriales, como tener sensibilidad a la luz, al ruido, a la textura de la ropa o a la temperatura Las personas con trastornos del espectro autista también pueden tener dificultad para dormir y ser irritables.


Aunque las personas con estos trastornos pueden enfrentar muchos retos, también tienen muchos puntos fuertes, destrezas o virtudes, entre estos:

⊲ Ser capaces de aprender detalladamente cosas y recordar la información por largos períodos de tiempo

⊲ Tener una gran memoria visual y auditiva

⊲ Sobresalir en matemáticas, ciencias, música y arte


¿Cuáles son las causas y los factores de riesgo para los trastornos del espectro autista?